Etoile Gliese 851

Cette étoile est très intéressante pour la recherche de la vie extraterrestre.

D’une part, parce qu’elle n’est pas si loin astronomiquement parlant : elle est située à seulement 20,5 années lumière de notre système solaire dans la constellation de la Balance et elle fait partie des 100 étoiles les plus proches du Soleil !

Gliese 581 prise par ESO

Gliese 581 - Source : ESO

D’autre part, parce que l’étoile n’est pas trop puissante pour griller tout ce qui vit aux alentours. Gliese 851 est une étoile naine rouge dont la masse fait un tiers de celle de notre Soleil et dont la luminosité totale ne représente que 1,3 % de celle du Soleil.

Comparaison Soleil gliese 581 - ESO

Comparaison entre Gliese 581 (à droite) et le Soleil (à gauche)

Système planétaire de Gliese 581

Gliese 581 est entourée de 6 planètes constituant ainsi un système planétaire comme notre système solaire :

  • Gliese 581 b
  • Gliese 581 c
  • Gliese 581 e
  • Gliese 581 f
  • Gliese 581 d
  • Gliese 581 g

Comparaison Gliese 581 et système solaire - National Science Foundation - Zina Deretsky

Comparaison Gliese 581 et notre système solaire - Source : National Science Foundation - Zina Deretsky

Ce système planétaire est presque aussi âgé que le notre avec ses 4,3 milliards d’années (à titre de comparaison notre système solaire est âgé de 4,57 milliards d’années).

La particularité de ce système est de posséder 2 planètes situées dans la zone habitable de l’étoile (Gliese 581 g et Gliese 581 d). Il faut savoir que parmi toutes les exoplanètes découvertes à ce jour, peu de planètes se trouvent dans la zone habitable de leur étoile et le système planétaire de Gliese 581 en possède tout de même 2 !

Zone habitable de Gliese 581 - ESO

Zone habitable de Gliese 581 - Source : ESO

Les températures à la surface de ces planètes seraient similaires à la Terre mais cela peut dépendre de beaucoup de facteurs car à l’heure actuelle, nous ne connaissons pas la composition chimique ni la géologie de ces planètes. Ce sera le rôle des futurs télescopes spatiaux (plus performants) de détecter la composition chimique de l’atmosphère de ces planètes. Pour que la vie puisse se développer sur ces planètes, il faut que l’effet de serre soit suffisant.

Les planètes f et g ne sont pas confirmées car il y a des débats à leur sujet.

Système planétaire de Gliese 581 par Abel Méndez - UPR Arecibo

Système planétaire de Gliese 581 imaginé - Source : Abel Méndez - UPR Arecibo

Gliese581

Système planétaire de Gliese 581

Gliese 581 b

Cette planète a une masse comparable à celle de Neptune et parcourt son orbite en en 5,4 jours.

Gliese 581 c

Cette planète est 5 fois plus massive que la Terre. Elle parcourt son orbite en 13 jours. On pense que cette planète est tellurique.

Gliese 581 d

Cette planète est 7 fois plus massive que la Terre et parcourt son orbite en en 67 jours.

Gliese 581 e

Cette planète est 2 fois plus massive que la Terre et parcourt son orbite en en 3 jours.

Gliese 581 f

Cette planète est 7 fois plus massive que la Terre et parcourt son orbite en en 433 jours.

Gliese 581 g

C’est la première planète de type terrestre qui a été découverte.

Gliese 581 g est la planète du système qui est la plus propice à la vie. Sa masse est entre 3,1 à 4,3 fois supérieure à celle de la Terre : c’est une super-Terre. Elle orbite autour de son étoile en seulement 37 jours. C’est probablement une planète rocheuse et si l’on se fie à sa masse, il y aurait suffisamment de gravité pour retenir une atmosphère.

Vue d'artiste de Gliese 581 g - Lynette Cook

Vue d'artiste de Gliese 581 g - Source : Lynette Cook

La température de la planète pourrait être suffisante pour que l’eau puisse exister à l’état liquide. La planète présente toujours la même face à son étoile ce qui a pour conséquence qu’une face est diurne et chaude, l’autre nocturne et froide. La zone la plus habitable de la planète se situerait entre l’ombre et la lumière (zone appelée aussi « terminateur »).

caruxan

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Sources :

http://fr.wikipedia.org/wiki/Gliese_581

http://en.wikipedia.org/wiki/Gliese_581

http://www.exobiologie.fr/index.php/actualites/ouvrages/astronomie-ouvrages-actualites-2/du-nouveau-autour-de-letoile-gliese-581/

http://www.firstpost.com/tech/newly-found-earth-like-planet-may-contain-water-life-141568.html

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